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Integral Human Development

Cancer a public health problem

Helga Martins1 & Silvia Caldeira2


1Helga Martins
Pos-doctoral Fellow at Integral Human Development Program, PhD, RN, Universidade Católica Portuguesa, Doctoral School (CADOS). Faculty of Health Sciences and Nursing, Centre for Interdisciplinary Research in Health, Lisbon, Portugal.
Instituto Politécnico de Beja, Escola Superior de Saúde. R. Dr. José Correia Maltez, 7800-111 Beja, Portugal.
ORCID: https://orcid.org/0000-0001-5804-7934
E-mail: hemartins@ucp.pt

2Sílvia Caldeira
PhD, MSc, RN, Associate Professor, Universidade Católica Portuguesa, Faculty of Health Sciences and Nursing, Centre for Interdisciplinary Research in Health, Lisbon, Portugal.
ORCID: https://orcid.org/0000-0002-9804-2297
E-mail: scaldeira@ucp.pt

Cancer is a major global cause of mortality, claiming over 10 million lives in 2020, accounting for roughly one in every six fatalities (Ferlay et al., 2020). Due to the high widespread occurrence and significant global repercussions, many support the notion that cancer constitutes a public health issue (Mattiuzzi, & Lippi, 2019).
In terms of cancer types, the most common ones are lung, breast, colon, rectum, and prostate cancers. Further, we provide more detail regards on the gender-specific and epidemiological aspects of cancer. Among men, lung and prostate cancers remain the most prevalent, with approximately 1.37 million and 1.28 million cases, respectively. For women, breast cancer stands out as the most common, accounting for 2.09 million cases, followed by lung cancer with around 0.72 million cases, cervix uteri with 0.57 million cases, and colon cancer with 0.58 million cases (World Health Organization, 2020).
Risk factors for oncological disease are well known. Around a third of deaths attributed to cancer are influenced by factors such as tobacco use, high body mass index, alcohol consumption, inadequate intake of fruits and vegetables, and insufficient physical activity (World Health Organization, 2020). However, this reality is different when we talk about less developed countries. In addition, bout 30% of cancer instances in low- to lower-middle-income nations arise from infections such as Human papillomavirus and hepatitis (International Agency for Research on Cancer Global Cancer Observatory, 2019).
Early detection of cancer and appropriate treatment can lead to successful cures for many types of cancer. (World Health Organization, 2020). Currently, in Portugal there are free screenings for breast, uterine and colon cancer, but from 2024, screenings will cover lung, prostate, and stomach cancer. However, although it is excellent news that there are more free screenings, it is a late and unambitious measure, in which screenings could cover other types of cancer. The costs of not carrying out screenings are incalculable for the survival prognosis and quality of life of patients. Furthermore, the costs associated with late diagnosis of the disease has serious consequences for the sustainability of a society.
Given this scenario, it is crucial to adopt a more effective response to deal with this serious public health problem, which has harmful consequences for both individuals and society.

References
Ferlay, J., Ervik, M., Lam, F., Colombet, M., Mery, L., & Piñeros, M. (2020). Global Cancer Observatory: Cancer Today. International Agency for Research on Cancer.
International Agency for Research on Cancer Global Cancer Observatory. (2019). Cancer fact sheets. Available from: http://gco.iarc.fr/today/fact-sheets-cancers (accessed November 29, 2023).
Mattiuzzi, C., & Lippi, G. (2019). Current Cancer Epidemiology. Journal of Epidemiology and Global Health, 9(4), 217–222. https://doi.org/10.2991/jegh.k.191008.001
World Health Organization. (2020). Assessing national capacity for the prevention and control of noncommunicable diseases: report of the 2019 global survey. World Health Organization.

Cancro um problema de saúde pública


O cancro é uma importante causa global de mortalidade, ceifando mais de 10 milhões de vidas em 2020, sendo responsável por cerca de uma em cada seis mortes (Ferlay et al., 2020). Devido à elevada ocorrência generalizada e às significativas repercussões globais, muitos apoiam a noção de que o cancro constitui um problema de saúde pública (Mattiuzzi, & Lippi, 2019).
Em termos de tipos de cancro, os mais comuns são cancro de pulmão, mama, cólon, reto e próstata. Além disso, fornecemos mais detalhes sobre os aspetos epidemiológicos e específicos de gênero do cancro. Entre os homens, os cancros do pulmão e da próstata continuam a ser os mais prevalentes, com aproximadamente 1,37 milhões e 1,28 milhões de casos, respetivamente. Para as mulheres, o cancro da mama destaca-se como o mais comum, representando 2,09 milhões de casos, seguido do cancro do pulmão com cerca de 0,72 milhões de casos, do colo do útero com 0,57 milhões de casos e do cancro do cólon com 0,58 milhões de casos (Organização Mundial de Saúde, 2020).
Os fatores de risco para doenças oncológicas são bem conhecidos. Cerca de um terço das mortes atribuídas ao cancro são influenciadas por fatores como o consumo de tabaco, o elevado índice de massa corporal, o consumo de álcool, a ingestão inadequada de frutas e vegetais e a atividade física insuficiente (Organização Mundial de Saúde, 2020). Contudo, esta realidade é diferente quando falamos de países menos desenvolvidos. Desde então, cerca de 30% dos casos de cancro em países de rendimento baixo a médio-baixo surgem de infeções como o papiloma vírus humano e a hepatite (Agência Internacional de Investigação sobre o Cancro, Observatório Global do Cancro, 2019).
A deteção precoce do cancro e o tratamento adequado podem levar à cura bem-sucedida de muitos tipos de cancro. (Organização Mundial da Saúde, 2020). Atualmente, em Portugal existe rastreios gratuitos para o cancro da mama, útero e colón, mas a partir de 2024, os rastreios vão abranger o cancro do pulmão, próstata e estômago. No entanto, apesar de ser uma excelente notícia de haver mais rastreios gratuitos, peca por ser uma medida tardia e pouco ambiciosa, em que os rastreios podiam abrangem outro tipo de cancros. Os custos de não fazer rastreios são incalculáveis para o prognóstico de sobrevida e qualidade de vida dos utentes. Além do mais, os custos associados com o diagnóstico tardio da doença, que traz consequências graves para a sustentabilidade de uma sociedade.
Diante desse cenário, é crucial adotar uma resposta mais efetiva para lidar com esse grave problema de saúde pública, que traz consequências prejudiciais tanto para os indivíduos quanto para a sociedade.

Referências
Ferlay, J., Ervik, M., Lam, F., Colombet, M., Mery, L., & Piñeros, M. (2020). Global Cancer Observatory: Cancer Today. International Agency for Research on Cancer.
International Agency for Research on Cancer Global Cancer Observatory (2019). Cancer fact sheets. Available from: http://gco.iarc.fr/today/fact-sheets-cancers (accessed November 29, 2023).
Mattiuzzi, C., & Lippi, G. (2019). Current Cancer Epidemiology. Journal of Epidemiology and Global Health, 9(4), 217–222. https://doi.org/10.2991/jegh.k.191008.001
World Health Organization. (2020). Assessing national capacity for the prevention and control of noncommunicable diseases: report of the 2019 global survey. World Health Organization.



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helgamartins (2024, 8 Janeiro). Cancer a public health problem. Desenvolvimento Humano Integral. Recuperado em 25 de Abril de 2024, de https://doi.org/10.58079/vjwd

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