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Integral Human Development

It is time to take action on mental health

Helga Martins1 & Silvia Caldeira2

1Helga Martins

Pos-doctoral Fellow at Integral Human Development Program, PhD, RN, Universidade Católica Portuguesa, Doctoral School (CADOS). Faculty of Health Sciences and Nursing, Centre for Interdisciplinary Research in Health, Lisbon, Portugal.

Instituto Politécnico de Beja, Escola Superior de Saúde. R. Dr. José Correia Maltez, 7800-111 Beja, Portugal.

ORCID: https://orcid.org/0000-0001-5804-7934

E-mail: hemartins@ucp.pt

2Sílvia Caldeira

PhD, MSc, RN, Associate Professor, Universidade Católica Portuguesa, Faculty of Health Sciences and Nursing, Centre for Interdisciplinary Research in Health, Lisbon, Portugal.

ORCID: https://orcid.org/0000-0002-9804-2297

E-mail: scaldeira@ucp.pt

The 10th of October is World Mental Health Day, hosts events and activities to reinforce the awareness of such health condition. In recent years, there has been a greater emphasis on mental health and its importance in global health (Moitra et al., 2023). However, when considering the integral care of individuals, mental health is sometimes overlooked (Moitra et al., 2023).

The definition of mental health is fairly clear, but its roots may be traced back to 1908 when the mental hygiene movement of patients and professionals began (Bertolote, 2008). Nowadays, we embrace the definition proposed by the World Health Organization (WHO), which mentions that mental health is a state of mental well-being that enables people to cope with the stresses of life, realise their abilities, learn well and work well, and contribute to their community (WHO, 2023). In addition, the risk factors for mental health conditions are well-known and documented. Studies pointed out the triad of risk factors for mental illness: social (relationship; work life and finances), biological (genetics; metabolic; inflammation, and comorbid diseases), and psychological (personality traits; mental, emotional, and cognitive functions and drives) (Beyer & Boazak, 2021).

When we examine the epidemiological data on mental illness, some concerns are raised. At a global level, the report by the Global Burden of Diseases, Injuries, and Risk Factors Study (GBD) shows there were 970 million cases of mental diseases in 2019, which is an increase of 48 percent from 654 million cases in 1990 (GBD 2019 Mental Disorders Collaborators, 2022). The countries most affected are Australia, Tropical Latin America, and high-income North America, with the highest prevalence rates for all mental disorders (GBD 2019 Mental Disorders Collaborators, 2022).

The results also indicate disparities based on gender and the most prevalent type of mental illness. On one hand, females were more likely than males to experience eating disorders, anxiety disorders, and depressive disorders (GBD 2019 Mental Disorders Collaborators, 2022). On the other hand, the prevalence of attention deficit hyperactivity disorder and autism spectrum disorders was higher in men (GBD 2019 Mental Disorders Collaborators, 2022). Lastly, the two most prevalent mental illnesses were depressive and anxiety disorders, regardless of gender or age.

Globally speaking, mental health issues’ economic and social implications are enormous. A recent study by Arias et al. (2022) reports that mental diseases accounted for 418 million disability-adjusted life years (DALYs) in 2019 (16% of worldwide DALYs), a more than threefold increase over previous projections. As well, the economic value of this burden is estimated to be around USD 5 trillion (Arias et al., 2022). Nevertheless, on a more social note is also essential to reduce stigma to establish a more supportive and inclusive society for people with mental illnesses (Javed et al., 2021).

The magnitude of this problem has already prompted several warnings. In particular, Pater et al. (2018) underlined the necessity of investing in mental health to foster social inclusion, human rights, and sustainable development. Time is of the essence considering all of this, therefore, a rapid and successful response is required. Several action plans are in place right now, including the WHO’s Comprehensive Mental Health Action Plan 2013-2030.

Last but not least, it’s important to remember that the WHO considers mental health a fundamental human right that should be available to everyone. Therefore, investing in a policy to enhance mental health care that views the individual holistically and in the whole of their human integrality is essential for a sustainable society. 

References

Arias, D., Saxena, S., & Verguet, S. (2022). Quantifying the global burden of mental disorders and their economic value. EClinicalMedicine, 54, 101675. https://doi.org/10.1016/j.eclinm.2022.101675

Beyer, J.L., & Boazak, M. (2021). The Mental Health System: Definitions and Diagnoses. In: Tenenbaum, J.D., Ranallo, P.A. (eds) Mental Health Informatics. Health Informatics. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-70558-9_3

Bertolote J. (2008). The roots of the concept of mental health. World Psychiatry: Official Journal of the World Psychiatric Association (WPA), 7(2), 113–116. https://doi.org/10.1002/j.2051-5545.2008.tb00172.x

GBD 2019 Mental Disorders Collaborators (2022). Global, regional, and national burden of 12 mental disorders in 204 countries and territories, 1990-2019: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2019. The Lancet. Psychiatry9(2), 137–150. https://doi.org/10.1016/S2215-0366(21)00395-3

Javed, A., Lee, C., Zakaria, H., Buenaventura, R. D., Cetkovich-Bakmas, M., Duailibi, K., Ng, B., Ramy, H., Saha, G., Arifeen, S., Elorza, P. M., Ratnasingham, P., & Azeem, M. W. (2021). Reducing the stigma of mental health disorders with a focus on low- and middle-income countries. Asian Journal of Psychiatry, 58, 102601. https://doi.org/10.1016/j.ajp.2021.102601

Moitra, M., Owens, S., Hailemariam, M., Wilson, K. S., Mensa-Kwao, A., Gonese, G., Kamamia, C. K., White, B., Young, D. M., & Collins, P. Y. (2023). Global mental health: Where we are and where we are going. Current Psychiatry Reports, 25(7), 301–311. https://doi.org/10.1007/s11920-023-01426-8

Patel V, Saxena S, Lund C, et al. (2018). The Lancet commission on global mental health and sustainable development. Lancet, 392,1553–1598.

World Health Organization. (2023). Definiton on metal health. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/mental-health-strengthening-our-response/?gclid=Cj0KCQjwj5mpBhDJARIsAOVjBdryNNWWWSYtyY9QiGggoCfpNeU1hQy6vOlh7nxjudoYmGoYpFCANt8aAk0dEALw_wcB

É hora de agir em relação à saúde mental

10 de outubro é o Dia Mundial da Saúde Mental, sendo comemorado com uma série de eventos e atividades de conscienlização sobre o assunto. Nos últimos anos, tem havido uma maior ênfase na saúde mental e na sua importância na saúde global (Moitra et al., 2023). Contudo, ao considerar o cuidado integral dos indivíduos, a saúde mental é por vezes negligenciada (Moitra et al., 2023).

A definição de saúde mental é bastante clara, mas as suas raízes remontam a 1908, quando teve início o movimento de higiene mental para utentes e profissionais (Bertolote, 2008). Hoje em dia, abraçamos a definição proposta pela Organização Mundial de Saúde (OMS), que afirma que a saúde mental é um estado de bem-estar mental que permite às pessoas lidar com o stress da vida, perceber as suas capacidades, aprender bem e trabalhar bem, e contribuir para a sua comunidade (OMS, 2023). Além disso, os factores de risco para problemas de saúde mental são bem conhecidos e documentados. Estudos têm destacado a tríade de fatores de risco para doenças mentais: sociais (relacionamentos; vida profissional e finanças), biológicos (genética; metabólica; inflamação e doenças comórbidas) e psicológicos (traços de personalidade; funções e impulsos mentais, emocionais e cognitivos) (Beyer & Boazak, 2021).

Quando examinamos os dados epidemiológicos sobre doenças mentais, surgem algumas preocupações. Globalmente, o relatório Global Burden of Diseases, Injuries, and Risk Factors Study (GBD) mostra que houve 970 milhões de casos de doenças mentais em 2019, o que representa um aumento de 48 por cento em relação aos 654 milhões de casos em 1990 (GBD Mental Disorder Collaborators 2019, 2022). Os países mais afetados são a Austrália, a América Latina Tropical e a América do Norte com rendimento elevado, com as taxas de prevalência mais elevadas para todos os transtornos mentais (GBD 2019 Mental Disorders Collaborators, 2022).

Os resultados também indicam disparidades baseadas no género e no tipo de doença mental mais prevalente. Por um lado, as mulheres eram mais propensas do que os homens a sofrer de transtornos alimentares, transtornos de ansiedade e transtornos depressivos (GBD 2019 Mental Disorders Collaborators, 2022). Por outro lado, a prevalência de transtorno do déficit de atenção com hiperatividade e transtornos do espectro do autismo foi maior em homens (GBD 2019 Mental Disorders Collaborators, 2022). Por fim, as duas doenças mentais mais prevalentes foram os transtornos depressivos e de ansiedade, independentemente do sexo ou da idade.

Globalmente, as implicações económicas e sociais das questões de saúde mental são enormes. Um estudo recente de Arias et al. (2022) relata que as doenças mentais representaram 418 milhões de anos de vida ajustados por incapacidade em 2019 (16% dos anos de vida ajustados por incapacidade a nível global), um aumento de mais de três vezes em relação às projeções anteriores. Além disso, o valor económico deste fardo é estimado em cerca de 5 mil milhões de dólares (Arias et al., 2022). No entanto, numa nota mais social, é também essencial reduzir o estigma para estabelecer uma sociedade mais solidária e inclusiva para as pessoas com doenças mentais (Javed et al., 2021).

A magnitude deste problema já levantou vários alertas. Em particular, Pater et al. (2018) destacaram a necessidade de investir na saúde mental para promover a inclusão social, os direitos humanos e o desenvolvimento sustentável. O tempo é essencial à luz de tudo isto, pelo que é necessária uma resposta rápida e bem sucedida. Vários planos de acção estão em vigor neste momento, incluindo o Plano de Acção Abrangente da OMS para a Saúde Mental 2013-2030.

Por último, mas não menos importante, é importante lembrar que a OMS considera a saúde mental um direito humano fundamental que deve estar ao alcance de todos. Portanto, investir em uma política de valorização do cuidado em saúde mental que veja o indivíduo de forma holística e na sua totalidade é essencial para uma sociedade sustentável.

Referências

Arias, D., Saxena, S., & Verguet, S. (2022). Quantifying the global burden of mental disorders and their economic value. EClinicalMedicine, 54, 101675. https://doi.org/10.1016/j.eclinm.2022.101675

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Moitra, M., Owens, S., Hailemariam, M., Wilson, K. S., Mensa-Kwao, A., Gonese, G., Kamamia, C. K., White, B., Young, D. M., & Collins, P. Y. (2023). Global mental health: Where we are and where we are going. Current Psychiatry Reports, 25(7), 301–311. https://doi.org/10.1007/s11920-023-01426-8

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Citar este post
helgamartins (2023, 25 Novembro). It is time to take action on mental health. Desenvolvimento Humano Integral. Recuperado em 25 de Abril de 2024, de https://doi.org/10.58079/nkvy

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