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From Family to Society: Intergenerational Solidarity for Development

Despite the big steps that still need to be taken, there is added hope in the small steps, reflected in the fluidity of these families who tend to participate more and more and with less rigidity of roles.

Carlos Barros

Under a transdisciplinary approach, solidarity can be defined as a union of interests, sympathies and goals between members of a group. Such synergy prevents individual anomie, maintaining a connection between different people who can cooperate for the common good[1].

Thus, solidarity is of interest in academic studies, as well as in the various applications of academia in society, leading to a (re)thinking of social agents towards more vulnerable groups: ‘who are they, how can they be helped, how can they be empowered in order to increase their well-being?’. These are also questions addressed in studies on Integral Human Development, where it is essential to explore how development can be a “new” way of writing the word Peace[2].

In fact, development cannot be absent from the various spheres that constitute lifelong learning and form the identity from the “Self” to the macrostructures, which influences how one perceives and intervenes in the world, creating a culture of cooperation.

One of the themes that have not been alien to solidarity, as a cooperation network for development, is ageing since there is a higher average life expectancy but a significant lack of health care, leisure activities and adequate economic and social support to a population that tends to change its age structure, as well as its behaviour towards the number of generations that coexist, but with a low diversity of responses[3].

The awareness of various social actors – academic or not – of this phenomenon, associated with the possibility of a lack of people to perform the necessary care work, made it urgent to consider attitudes and behaviours regarding ageism and cooperation with the most immediate network: the family[4].

Thus, the emergence of focusing on creating various intergenerational support networks that help throughout the life cycle. In this case, ageing stands out, but it is essential to emphasise that there are several events at all stages in which psychosocial adaptation is necessary for adjustment, with intergenerational solidarity being a solution.

The more significant heterogeneity of familiar forms; increased mobility, including migrations of younger or older members; more extended cohabitation between parental figures and children; as well as gender inequality in the face of social expectations of family care lead us to consider how to create balance so that each member of the family group finds well-being and belonging[5].

Despite the big steps that still need to be taken, there is added hope in the small steps, reflected in the fluidity of these families who tend to participate more and more and with less rigidity of roles. The inequalities presented above appear to be present and seems urgent to find solutions: there is still a significant asymmetry between genders that goes from the individual, family perception or the conciliation of work and family; caretakers also continue to live in precariousness and are closely linked to a dated perception of normativity in the genre. The very concept of family is only put to the test, creating space for “alternative” families when it is impossible to manage the conflict or the distance that allows support.

However, transnational families give us clues to resilience and development: in addition to using new communication technologies as an added geographic space, which allows connecting routes, wherever they are, it also enables planning visits to, returns and participation between transnational networks of support.

These transnational families show us, with the creation and maintenance of new family networks in the country to which they emigrated and the maintenance of ties with the elderly in the country of origin, that it is possible to become a supposed cultural barrier in an intercultural bridge. It is possible to learn to reconcile between these emigrants’ country of origin and destination and the great gift for the transfer of the whole family (“here and there”) to create empathy, participating in new realities that lead to learning and development.


[1] Coimbra, S., & Mendonça, M. G. (2013). Intergenerational solidarity and satisfaction with life: Mediation effects with emerging adults. Paidéia, 23(55), 161-169. https://doi.org/10.1590/1982-43272355201303

[2] MacLaren, D. M. (2019) A hermeneutic of integral human development: bridging the gap between magisterial theory and Catholic agency Praxis. Doctoral thesis. http://theses.gla.ac.uk/75148/

[3] Antonucci, T. C., Jackson, J. S., & Biggs, S. (2007). Intergenerational relations: Theory, research, and policy. Journal of Social Issues, 63(4), 679-693. https://doi.org/10.1111/j.1540-4560.2007.00530.x

[4] Albert, I., & Ferring, D. (2013). Grandparent-grandchild relations in a changing society: Different types and roles. In  Albert I. & DFerring (Eds.). Intergenerational relations: European perspectives in family and society (pp. 147-165). Policy Press.

[5] Bengston, V.L., Lowenstein, A., Putney, N.M. & Gans, D. (2003). Global aging and the challenge to families. In V. L. Bengston & A. Lowenstein. (Eds.). Global aging and challenges to families (pp. 1-24). Aldine de Gruyter.


Da família à Sociedade: Solidariedade Intergeracional para o Desenvolvimento

Apesar dos grandes passos que faltam dar, existe acrescida esperança nos pequenos passos, refletidos na fluidez destas famílias que tendem a participar cada vez mais e com menos rigidez de papéis.

Carlos Barros

Transdisciplinarmente, a solidariedade pode ser definida como uma união de interesses, simpatias e objetivos entre membros de um grupo. Tal sinergia previne a anomia individual, mantendo conexão entre diferentes pessoas que podem cooperar para um bem comum[1].

Assim, a solidariedade reveste-se de interesse nos estudos académicos, bem como nas várias aplicações da academia na sociedade, levando a um (re)pensar de agentes sociais perante grupos mais vulneráveis: ‘quem são, como podem ser ajudados, como podem ser empoderados para aumentar o seu bem-estar?’. Estas são também questões remetidas nos estudos em Desenvolvimento Humano Integral, onde importa explorar como o Desenvolvimento pode ser uma “nova” forma de se escrever a palavra Paz[2].

De facto, o desenvolvimento não pode estar isento das várias esferas que constituem a aprendizagem ao longo da vida e que formam a identidade desde o “Eu” até às macroestruturas, o que acaba por influenciar o modo como se perceciona e intervém no mundo, criando uma cultura de cooperação.

Um dos temas que não tem ficado alheio à solidariedade, como rede de cooperação para o desenvolvimento, é o envelhecimento, já que existe maior esperança média de vida, mas uma falta expressiva de cuidados de saúde, atividades de lazer e suporte económico-social adequados a uma população que tende a mudar a sua estrutura etária, bem como os seus comportamentos perante o número de gerações de coexistem, mas com fraca diversidade de respostas[3].

A tomada de consciência de vários intervenientes sociais – académicos ou não – acerca deste fenómeno, associada à possibilidade de falta de pessoas para prestar os cuidados necessários, tornou premente considerar as atitudes e comportamentos quanto ao idadismo e à cooperação com a rede mais imediata: a familiar[4].

Surge, assim, a emergência de focar a criação de várias redes de suporte intergeracional que auxiliem ao longo de todo o ciclo vital. Neste caso, destaca-se o envelhecimento, mas importa realçar que são vários os eventos em todas as etapas em que é necessária adaptação psicossocial para ajustamento, sendo a solidariedade intergeracional uma solução.

A maior heterogeneidade de formas familiares; maior mobilidade, incluindo as migrações de membros mais jovens ou mais idosos; coabitação mais prolongada entre figuras parentais e filhos; bem como a desigualdade de género perante as expectativas sociais de cuidado de familiares, levam-nos a equacionar como criar equilíbrio para que cada elemento do grupo familiar encontre bem-estar e pertença[5].

Apesar dos grandes passos que faltam dar, existe acrescida esperança nos pequenos passos, refletidos na fluidez destas famílias que tendem a participar cada vez mais e com menos rigidez de papéis. De facto, as desigualdades acima apresentadas verificam-se como presentes e urgentes de ter soluções: continua a haver uma grande assimetria entre géneros que vai da perceção individual, familiar ou a conciliação do trabalho-família; as figuras cuidadoras continuam, igualmente, a viver em precariedade e muito vinculadas a uma perceção datada de normatividade no género. O próprio conceito de família só é colocado à prova, criando espaço para famílias “alternativas”, quando é impossível gerir o conflito ou a distância que permite o suporte.  

No entanto, as famílias transnacionais dão-nos pistas de resiliência e desenvolvimento: além de utilizarem as novas tecnologias de comunicação como espaço acrescido ao geográfico, que permite vias de conexão, estejam onde estiverem, tal permite ainda planear visitas, retornos e participação entre redes transnacionais de suporte.

Estas famílias transnacionais mostram-nos, com a criação e manutenção de novas redes familiares no país para onde emigraram, bem como a manutenção de laços com os mais idosos no país de origem, que é possível criar-se uma ponte intercultural de partilha. É possível aprender a conciliar entre o país de origem e o de destino destes emigrantes, bem como a grande dádiva para transferência de toda a família (“cá e lá”) criar empatia, participando em realidades novas que levam a aprendizagem e desenvolvimento.


[1] Coimbra, S., & Mendonça, M. G. (2013). Intergenerational solidarity and satisfaction with life: Mediation effects with emerging adults. Paidéia, 23(55), 161-169. https://doi.org/10.1590/1982-43272355201303

[2] MacLaren, Duncan MacGregor (2019) A hermeneutic of integral human development: bridging the gap between magisterial theory and Catholic agency Praxis. Doctoral thesis. http://theses.gla.ac.uk/75148/

[3] Antonucci, T. C., Jackson, J. S., & Biggs, S. (2007). Intergenerational relations: Theory, research, and policy. Journal of Social Issues, 63(4), 679-693. https://doi.org/10.1111/j.1540-4560.2007.00530.x

[4] Albert, I., & Ferring, D. (2013). Grandparent-grandchild relations in a changing society: Different types and roles. In I. Albert & D. Ferring (Eds.). Intergenerational relations: European perspectives in family and society (pp. 147-165). Policy Press.

[5] Bengston, V.L., Lowenstein, A., Putney, N.M. & Gans, D. (2003). Global aging and the challenge to families. In V. L. Bengston & A. Lowenstein. (Eds.). Global aging and challenges to families (pp. 1-24). Aldine de Gruyter.

 



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Carlos Barros (2022, 3 Maio). From Family to Society: Intergenerational Solidarity for Development. Desenvolvimento Humano Integral. Recuperado em 24 de Fevereiro de 2024, de https://doi.org/10.58079/nkum

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